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人気の【ぐんまちゃんケーキ】と若きパティシエの想い~西洋菓子くわの実

最近、某企業のTV-CMでもよく目にするようになった群馬県のマスコット“ぐんまちゃん”。
先日投票が開始された「ゆるキャラ・グランプリ2014」でも9/4現在で首位を快走中とのこと。

今や全国から注目される存在となった“ぐんまちゃん”だが、
そのキャラクターケーキをいち早く生み出して人気を博しているお店が前橋にある。

【西洋菓子 くわの実】

このお店で人気の“ぐんまちゃんケーキ”を生み出した若きパティシエ・丸山雅史さんにお話しを伺った。

「“ぐんまちゃん”利用申請の窓口だった県の担当者もビックリしてましたね!
 ケーキにぐんまちゃんを使いたいというから、
 よくあるデコレーションケーキの上にのる絵として描かれたものを想像していたようで。
 それが“ぐんまちゃん”をそのまま形にしたケーキが出てきたわけですから。」

そう語る丸山さんは神奈川の人気店で修業された後、3年ほど前に生家であるこのお店に戻ってきた。
もともと【くわの実】はギフト向けの焼き菓子が人気の中心で大人向けといえる洋菓子屋さんだったが、
修行先から戻った当時は子供が喜ぶような動物をモチーフにしたキャラクターケーキが出始めた頃だった。

修行先で磨いた腕を発揮して、新たな客層の開拓にも繋がる新しい生菓子に挑戦したい。
丸山さんは強く想っていた。

そんな時たまたま目にしたのが、県の広報誌に描かれていたぐんまちゃんのイラストだった。
クマやウサギのキャラクターケーキは他店でもあったが、“ぐんまちゃん”なら他店にもまだない。
しかも群馬県民ならだれでも知ってるキャラクター!

それにしても立体で表現するのは大変だったのでは?

「顔の部分にピッタリの型がお店にあったので、それを使えばいけるんじゃないかと。
 帽子はマカロンで再現して、耳はチョコで作れるとかイメージしながら2ヶ月ほど試行錯誤しましたね。
 まだゆるキャラブームの前でぐんまちゃん商品も少なかったので、
 初めて試作品を県の担当者に見せた時は驚きと共に大変喜んでくれましたよ。」

そして今ではお店で1・2を争う人気商品となった“ぐんまちゃん”ケーキ。
子供やファミリーはもちろんのこと、群馬に縁がある県外の方もわざわざ足を運ぶそうだ。
クリスマスシーズンには朝から行列ができる。

いまや県内の色々な洋菓子店・和菓子店でも“ぐんまちゃん”の商品を目にするようになったが、
【くわの実】はその先駆け的なお店だ。

ところでパティシエというと、
その華やかな言葉の響きに反して下積み・修行時代は大変な職業というイメージを持っているが、
なぜ父と同じ道を選んだのだろう。後継者になって欲しい親の期待を汲み取って?

「覚えてないんですが、小学生の頃から自分はパティシエになると言っていたらしいです。」

おおっ!やっぱりそれは、
洋菓子職人としての父の後ろ姿に何かを感じたんですね?

「いや、仕事をする父の姿を見たことはないんです。
 それよりも、小学生の頃にやっていたTVチャンピオンの
 パティシエ選手権を見て憧れを強く持ったんです(笑)」

と、想定外の返答。
勝手に父子の美談を思い描いていたのが・・・。

 「でも、小学生なのになんでパティシエの番組に興味を持っていたのか?
  かっこいいと思っていたのか?いま思うと不思議です。
  父の仕事について家で会話したことは殆どなかったけど、
  やはりどこかで知らないうちに、パティシエとしての父の影響を受けていたんでしょうね。」

やはり。
親の背中を見て子は育っていた。

最後にこれからの夢を訊いた。
 
 「今あるお店はやはり父の力によるもの。自分が建てたと言える新しいお店を持つことが目標ですね。
  今はその実現に向かって営業終了後に研鑚をつむ毎日です!」
 

“ぐんまちゃん”ケーキに続き、前橋市のマスコット”ころとん”のケーキも発売中の【西洋菓子 くわの実】
そして、それを生み出した若きパティシエ 丸山雅史さん。
これからも新たな驚きと美味しさを、群馬と全国に届けてください!

西洋菓子 くわの実
■本店
住所/前橋市大友町3-14-14
TEL/027-253-6314
営業時間/10:00~19:00
定休日/無休(1/1~1/2をのぞく)
■南店
住所/前橋市六供町982-1
TEL/027-224-5518営業時間/10:00~19:00
定休日/無休(1/1~1/2をのぞく)
■HP
http://kuwano-mi.com
2014年09月09日 | ライター:kyouya | 場所:前橋 | カテゴリー: 

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